Переменный ток

Переменный ток не сразу доказал свое преимущество. Удивительно, но ярым противником переменного тока был Т. Эдисон, одна из величайших фигур в области электротехники последней четверти XIX столетия.

По его проекту в Нью-Йорке в 1882 году запущена в ход электростанция постоянного тока, использовавщаяся для городского освещения. Эдисон утверждал, что переменный ток более опасен для человека, чем постоянный (ссылаясь в частности, на его использование в электрических стульях для смерти преступников). Но его доводы убедительно опроверг Н. Тесла, работавший инженером в лаборатории Эдисона. В 1888 году Тесла разработал надежную систему генерации и передачи временного тока. А в 1893 году другой сторонник переменного тока, Дж. Вестингауз, одержал окончательную победу над Эдисоном, выиграв для своей компании контракт на строительство каскада гидроэлектростанций на Ниагарском водопаде.

В последующие десятилетия Стейнмец подвел под теорию переменного тока строгие математические основания. С тех пор переменный ток занял господствующее положение во всей системе электроэнергетики. (Для иллюстрации приведем еще один любопытный факт. В 1966 году американская компания "Дженерал электрик" изготовила трансформатор постоянного тока, что долгое время казалось невозможным, однако он мог работать при температуре жидкого гелия с очень низким коэффициентом полезного действия, Поэтому хотя теоретически такие устройства возможны, они вряд ли найдут практическое применение в ближайшее время.)