Лазер мазер?
В принципе технология, на которой построена работа мазера , может быть использована для электромагнитного излучения любой длины волны, в том числе и для видимого света. На такую возможность сам Таунс указал еще в 1958 году. Этот световой мазер можно было бы назвать оптическим мазером, однако был выбран другой вариант: "усиление света при помощи вынужден ного излучения" (light amplification by stimulated emission of radiation), откуда и появилось название самого прибора - лазер, которое в наше время стало весьма привычным. Первую удачную модель лазера создал в 1960 году американский физик Т. Мейман. Он использовал цилиндрический брусок искусственного рубина, состоящий из окиси алюминия с небольшой примесью окиси хрома. Когда этот рубиновый стержень облучается светом, часть электронов хрома перебирается на более высокий энергетический уровень, откуда очень скоро готовы "спрыгнуть" вниз. Достаточно нескольких стимулирующих фотонов с длиной волны 694,3 миллимикрона, чтобы вынудить фотоны из стержня, перескочить на нижний уровень, в результате чего рубиновый стержень начинает излучать глубокий красный цвет. Еще до конца 1960 года был разработан лазер длительного действия. Это сделал сотрудник лаборатории Белла, иранский физик А. Джаван, который использовал в качестве "рабочего тела" своего лазера газовую смесь гелия и неона.